Barong: chegando onde as coisas acontecem no Brasil

Com a resposta do Brasil ao HIV/aids atormentada pela atual pandemia de covid-19 e a abordagem anticiência do presidente Jair Bolsonaro, as organizações da sociedade civil estão ganhando espaço, mesmo com os fundos de doadores internacionais tendo diminuído.

O Instituto Cultural Barong, formado em 1996 em São Paulo e trabalhando em 50 municípios em todo o país, há muito tempo busca trazer uma abordagem holística e sem julgamento para o HIV/aids no Brasil, como parte de uma estratégia mais ampla para promover educação em saúde sexual e reprodutiva.

“Trabalhamos onde as coisas acontecem”, é uma expressão comum falada pela equipe de Barong, que muitas vezes pode ser encontrada nas ruas das maiores cidades do Brasil – incluindo São Paulo e Rio de Janeiro – trabalhando diretamente com comunidades vulneráveis, incluindo profissionais do sexo e funcionários da vida noturna .

Continuando a trabalhar durante a pandemia, o Barong distribuiu cestas básicas, produtos de higiene, máscaras protetoras e outros equipamentos e terapias antirretrovirais, que são gratuitas no Sistema Único de Saúde (SUS) do Brasil, para aqueles que não podem viajar até os centros de distribuição.

Mais de 1 milhão de pessoas usaram os serviços de Barong, enquanto a equipe de direitos humanos da ONG fez lobby por mudanças nos tribunais brasileiros, acompanhando mais de 250 ações judiciais. Com uma van especialmente equipada, o Barong viaja para as comunidades mais vulneráveis ​​de São Paulo, também realizando campanhas de prevenção e gestão.

Apropriadamente, o nome é um jogo de palavras para “bar” e “ONG” em português.  “As pessoas que vivem e trabalham nas ruas, desde profissionais do sexo a pessoas que trabalham em bares e discotecas, são as que foram mais atingidas pela pandemia”, disse Marta McBritton, presidente e cofundadora do Barong, ao The Lancet HIV.  “São pessoas que trabalham no almoço para poderem pagar o jantar e estamos vendo cada vez mais pessoas sem trabalho vivendo na rua, colocando-se em maior risco… são nestas comunidades que temos o foco.”

A estratégia única de Barong recebeu aplausos de outras ONGs que trabalham com HIV/aids.  “O Barong é uma organização especial com a qual a AIDS Health Foundation (AHF) Brasil continua trabalhandoem nosso projeto de teste baseado na comunidade ”, disse Beto de Jesus, que dirige o escritório do Brasil da AHF.  “Cada elemento da estratégia de Barong leva em consideração as principais populações vulneráveis ​​e sua pesquisa pré-formativa localiza os locais e os momentos mais oportunos para alcançar essas populações. Eles trabalham em dias e horários em que os serviços regulares de saúde não funcionam, então você pode encontrá-los fazendo testes no domingo ou até às 2 da manhã. ”

Essas “malandragens” levaram a colaborações com ONGs maiores, incluindo o UNAIDS, a AHF e o Programa Estadual de DST/aids do governo do estado de São Paulo.  Com o apoio dessas instituições, a Barong lançou o projeto Balaio, que distribuiu cestas básicas, ART e gás de cozinha para 800 pessoas em São Paulo nos primeiros 2 meses de implantação. Eles também enviaram terapia antirretroviral para pessoas que vivem com HIV em Angola, Paraguai e Peru.

“O Barong tem sido como anjos para mim”, disse Raquel, que mora em São Paulo , vive com HIV há 24 anos e usa cadeira de rodas, o que impossibilitou a ida a um centro de distribuição durante a pandemia. Por meio do Barong, Raquel foi colocada em contato com uma psicóloga que ela continua vendo. Ela também recebeu cestas básicas devido ao seu status de baixa renda, já que as que lhe eram fornecidas pelo governo foram cortadas. Quando a pandemia chegou pela primeira vez em março, ela ficou 1 mês sem seus medicamentos antirretrovirais, até que o  Barong pudesse obtê-los para ela. “Sem eles eu não teria recebido minha medicação, que é o meu maior medo, pois não vejo a situação no Brasil melhorar tão cedo”, disse Raquel.

McBritton, a presidente de Barong, admitiu que os fundos de doadores têm sido difíceis de atrair, e que o HIV ficou em segundo plano para a COVID-19, tanto em termos financeiros quanto políticos, no Brasil e em outros lugares.  “Quando vi o que estava acontecendo na Itália em março, comecei a me preocupar em como isso nos afetaria.” Parece que esses temores eram justificados. Os doadores internacionais agora acreditam que o Brasil, com a maior economia da América Latina, tem envergadura financeira e recursos humanos para enfrentar a epidemia de HIV, disse McBritton.  E, como outros países em desenvolvimento, a moeda local foi desestabilizada pela pandemia. “Com o real brasileiro incrivelmente fraco em relação ao dólar, nossos custos operacionais aumentaram … apenas enviar terapias antirretrovirais para o exterior podem custar centenas de dólares agora.”

No entanto, apesar do prognóstico sombrio, McBritton continua otimista de que a sociedade civil, e o Barong em particular, resistirá à tempestade. “Nos preparamos da melhor maneira possível para a pandemia e todos os nossos voluntários e funcionários seguem as recomendações de biossegurança”, disse ela. “E se há uma coisa que aprendemos ao longo dos anos, é que sempre haverá pessoas ao redor que mostram solidariedade.”

Fonte: The Lancet HIV